Dit artikel is van Novini

Het Westen moet er zo zoetjes aan maar aan wennen dat China economisch expandeert en dat dit onder andere vorm krijgt in de Nieuwe Zijderoutes. Een onlangs in Peking gehouden conferentie sloeg spijkers met koppen.

Men kan van het project van de Nieuwe Zijderoutes vinden wat men wil, op zijn laatst sinds de conferentie in Peking is het niet meer mogelijk het af te doen als een Chinees waanbeeld. Er namen immers 100 internationale toppolitici aan de conferentie deel, waaronder 40 staats- en regeringshoofden.

Opgeheven vingertje

Opvallend was dat er vanuit Duitsland, als grootste economie van Europa, in de persoon van minister van Economische Zaken Peter Altmaier alleen een politicus van de tweede garnituur was afgevaardigd. Deze betoonde zich een lompe boer, door zijn gastheer eerst de levieten te lezen over alle EU-richtlijnen waaraan men zich te houden heeft.

Altmaier kwam echter te laat met zijn opgeheven vingertje, want China’s president Xi Jinping had reeds verzekerd: “We zullen aan ons open concept vasthouden. We zijn geen exclusieve club. We zetten in op groene infrastructuur en willen groene investeringen stimuleren. We willen het gemeenschappelijke thuis waarin we leven beschermen. Alles moet op transparante wijze gebeuren en er zal nul tolerantie voor corruptie zijn.”

Afzonderlijke akkoorden

Ook in een ander opzicht kwam de Duitse afgevaardigde te laat. Hij verkondigde dat de Europese Unie inzake de Nieuwe Zijderoutes met een stem zal spreken. Niet een EU-lidstaat zou volgens Altmaier een afzonderlijk akkoord met China sluiten. Op dat moment had Italië echter reeds een akkoord met China afgesloten. Ook andere EU-lidstaten, zoals Finland, Oostenrijk, Slowakije en Griekenland en andere Balkanlanden werken de facto al met de Chinezen samen in het kader van infrastructuurprojecten.

Economische en politieke synergie tussen China en Balkan

In het akkoord met Italië gaat het vooral om aanzienlijke investeringen in de havens van Triëst en Genua. Die zouden daarmee de havens van Rotterdam, Antwerpen en Hamburg concurrentie aandoen. Die laatste kunnen op termijn echter weer profiteren van het gebruik van de Noordoostelijke Doorvaart, in het kader van de zogenoemde Arctische Zijderoute.

Blijf op de hoogte van nieuws, opinie en achtergronden: Volg Novini!

Middellandse Zee

Italië zal onder het akkoord met China vooral levensmiddelen leveren. Gezien de precaire financiële situatie in Rome, komen de investeringen uit het Verre Oosten als geroepen. Natuurlijk hebben EU-functionarissen en regeringen van verschillende landen met gespeelde verontwaardiging gereageerd op het Chinees-Italiaanse akkoord. Maar een echte verrassing is de Chinese belangstelling voor havens aan de Middellandse Zee niet.

Zo investeren de Chinezen reeds in de haven van Piraeus in Griekenland. Dit moet de grootste containeromslagplaats in de Middellandse Zee worden. Van hieruit zullen Chinese goederen hun weg naar de Balkan en Centraal-Europa kunnen vinden. Maar Tsipras ziet men in Brussel nu eenmaal gemakkelijker iets door de vingers dan de eurosceptici in Rome.

West-Europa

Overigens hebben ook diverse andere West-Europese landen inmiddels een intentieverklaring getekend om deel te nemen aan de Nieuwe Zijderoutes, Luxemburg en Portugal bijvoorbeeld. In Portugal investeren de Chinezen in de haven Sines, 110 kilometer ten zuiden van Lissabon. Grote containerschepen met een diepgang van 22 meter kunnen er reeds binnenlopen. Een vierde West-Europees land is Zwitserland. De Zwitsers zijn dan wel niet bij de EU, maar Brussel getroost zich veel moeite om Bern EU-regelgeving op te leggen.

En Duitsland, het land van het goedkope advies? Duisburg functioneert daadwerkelijk al vijf jaar als westelijke kop van de Nieuwe Zijderoutes. Iedere week komen hier 35 treinen uit China aan – een economische impuls voor het Ruhrgebied.

Lees verder bij Novini

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.